Eurotunnel

Tunnel sous la Manche : Alstom récuse tout «protectionnisme»

Publié le 11/04/2011 à 14h26

Les protestations du groupe français Alstom contre le choix d'Eurostar de commander à son concurrent allemand Siemens des trains à motorisation répartie pour ses liaisons sous le tunnel sous la Manche ne relèvent pas du «protectionnisme», selon Alstom Transport, qui possède une usine à Petite-Forêt, près de Valenciennes.

Tunnel sous la Manche : Alstom récuse tout «protectionnisme»
Les protestations du groupe français Alstom contre le choix d'Eurostar de commander à son concurrent allemand Siemens des trains à motorisation répartie pour ses liaisons sous le tunnel sous la Manche ne relèvent pas du «protectionnisme», selon Alstom Transport, qui possède une usine à Petite-Forêt, près de Valenciennes.

« Ca n'a rien à voir avec du protectionnisme », a déclaré Philippe Mellier, président d'Alstom Transport, assurant que ce qu'il souhaitait, c'est que tous les concurrents en lice soient jugés selon les mêmes critères. « Il faut arrêter cette pétaudière, se donner le temps qu'il faudra pour que la Commission intergouvernementale définisse les nouvelles règles de sécurité », a-t-il dit en marge du congrès mondial de l'Union internationale des transports publics (UITP) qui se tient à Dubai du 10 au 14 avril.

La compagnie transmanche Eurostar, filiale de la SNCF, a annoncé en octobre l'achat de dix nouveaux trains à Siemens, en anticipant l'évolution annoncée des règles de sécurité dans le tunnel. Cette commande a suscité la colère de l'Etat français et du fournisseur habituel, Alstom, qui est intervenu en justice pour faire annuler le contrat.

Risques d'incendie

Selon Philippe Mellier, l'appel d'offre prévoyait que le contrat ne serait pas octroyé avant que des nouvelles règles de sécurité concernant la motorisation répartie ne soient fixées. Or, les trains de Siemens choisis par Eurostar seront équipés d'une « motorisation répartie », avec des éléments moteurs le long de la rame, et non logés dans la seule motrice. Ce choix a été critiqué par le français, au motif notamment qu'il présenterait plus de risques d'incendie.

Philippe Mellier a déclaré ce lundi qu'Alstom « est tout à fait capable de faire des trains à motorisation répartie », citant notamment le Pendolino exploité par Virgin au Royaume-Uni. Mais il souhaite que tous les concurrents soient examinés « à l'aune de ces nouvelles règles ». « Une fois la nouvelle réglementation édictée, on lance l'appel d'offres au vu de règles clairement connues », a-t-il dit.

« Il faut que des études soient réalisées »

« Il faut que l'on adapte les règles de sécurité à cette infrastructure unique au monde. La motorisation répartie peut très bien fonctionner dans le tunnel mais il faut que des études soient réalisées » notamment pour l'évacuation des passagers en cas d'incendie, et pour la circulation de trains plus courts.

Selon M. Mellier, la compagnie allemande Deutsche Bahn envisage d'utiliser dans ce tunnel des rames de 200 mètres, contre 400 mètres pour Eurostar, ce qui pourrait poser problème car les issues de secours sont espacées de 375 m dans le tunnel.

La Voix Éco