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À Chéreng, un jeune agriculteur lance une libre cueillette de fraises

mardi 29.05.2012, 05:03
À Chéreng, un jeune agriculteur lance une libre cueillette de fraises Elles sont bien rouges, juteuses et dégagent une douce odeur, les fraises de Charles-Édouard Ghestem sont à point.

Il y a deux ans, nous avions rencontré Charles-Édouard Ghestem, le plus jeune agriculteur de la Pévèle au milieu de son champ de rhubarbe à Chéreng, près de Villeneuve-d'Ascq. Hier, nous l'avons retrouvé au même endroit, ou presque, mais beaucoup plus pressé. Les pieds de rhubarbe sont énormes mais Charles-Édouard préparait le lancement d'une libre cueillette de fraises. C'est la pleine saison !

« Quand on plante de la rhubarbe en mars, on fait une petit récolte en fin d'année. Moi, je n'en fais pas pour que le pied prenne des forces. L'année suivante, au printemps, on a une belle cueillette avec des bâtons plus gros et des pieds plus conséquents. » Charles-Édouard a commencé la récolte de ses 2,5 hectares de rhubarbe il y a peu. Mais il a accéléré l'opération avec l'arrivée de la chaleur. « Quand on a un printemps doux, on fait la cueillette normalement. Mais quand il fait chaud comme en ce moment, on ne peut pas trop attendre.

Sinon, le bâton va se trouer par déshydratation. » Le jeune agriculteur écoule sa production dans les centrales d'achat de la métropole (Auchan, Ferme du Sart, O'Tera d'Avelin et une petite coopérative). Il travaille avec du fumier de bovins et fait ses amendements de sols avec bacteriosol, « un produit naturel pour un bon développement de la plante qui ne me permet pas de faire du bio, mais de l'agriculture raisonnée ». Au total, il va ainsi récolter environ 40 tonnes de rhubarbe qu'à la différence de la fraise, il ne vendra pas au détail.

Mettre la main à la pâte

En effet, depuis hier soir, Charles-Édouard Ghestem s'est lancé dans la vente de fraises par libre cueillette. Ce système de vente directe devient de plus en plus tendance mais pour l'instant les exploitants ne sont pas nombreux à la proposer dans la métropole lilloise. « Les gens me l'ont réclamée. Avec la libre cueillette, ils retrouvent des gestes oubliés. De moins en moins de gens ont des potagers, alors venir avec ses enfants cueillir des fraises, ça plaît. Je vais leur donner un plateau ou une barquette et ils iront cueillir eux-mêmes les fraises dans quatre rangées. » Le jeune agriculteur organisera cette cueillette tous les jours de 17 h à 20 h, en face de son champ situé à côté du château de Chéreng, près de la mairie.

C'est nouveau pour lui. Mais outre le fait de se lancer dans la vente directe, Charles-Édouard y voit aussi l'opportunité de vendre des fraises (Cléry, Antéa et Darselect) arrivées à maturité, une maturité qui s'est accélérée ces derniers jours avec la chaleur. Il suffit de humer l'air devant les tunnels de serres pour s'en apercevoir... Charles-Édouard Ghestem a 29 ans et a repris l'exploitation familiale il y a sept ans. « Je ne regrette vraiment pas. Franchement, je m'épanouis dans ce que je fais. » On le croit sur parole. •

PAR CÉDRIC GOUT
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