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Christian Brabant, preuve vivante que le nougat est (aussi) nordiste !

mardi 07.02.2012, 05:02
Christian Brabant, preuve vivante que le nougat est (aussi) nordiste ! Christian Brabant, patron de Nougat des Lys, est installé à Steenwerck depuis 2007.

Il a créé son entreprise il y a près de quinze ans, mais n'est installé à Steenwerck que depuis 2007. Christian Brabant est l'heureux patron de Nougat des Lys, dont le nom dit tout de ce que l'entreprise fabrique. Rencontre avec un Willy Wonka nordiste.

« Tout le monde croit que le nougat vient du sud, mais ce n'est pas complètement vrai », affirme Christian Brabant. Montélimar ne serait donc pas la capitale de ce délicieux bonbon fait de miel et de sucre ?

Assurément non, selon le chef d'entreprise. La preuve par l'exemple. « Lorsque j'étais dans l'export, j'ai rencontré un artisan nougatier. J'ai eu envie de travailler avec lui. » Cette histoire se déroule alors en métropole lilloise.

Christian Brabant connaît bien le secteur de l'agro-alimentaire, mais souhaite monter sa boîte. À La Madeleine, il rencontre un nougatier qui utilise encore ces grandes cuves de cuivre pour faire fondre le sucre et le miel. Séduit par ce savoir-faire, il décide de créer Nougat des Lys. « Je voulais valoriser cette fabrication artisanale dans laquelle on utilise une cuisson à feu nu, très différente de la cuisson à double enveloppe utilisée par les grands producteurs », raconte Christian. Il installe ses bureaux à cinq cents mètres de l'atelier de fabrication, et l'aventure dure dix ans. « Puis l'artisan s'est fait avaler par un plus gros. »

Le Nougoff, nougat enrobé de chocolat

Le distributeur qu'il est n'a plus de producteur, il faut désormais se montrer inventif. « J'avais, depuis longtemps, l'envie de déménager dans un endroit original, typique. Une vieille usine de briques. » Il trouve, en 2007, ce site magnifique à la Croix-du-Bac. Plusieurs bâtiments rouges, de grandes portes, un lieu joliment abîmé par le temps. Dans l'atelier de production, tout est blanc, neuf, mais lorsqu'il est arrivé, « au sol, c'était de la terre, les murs étaient nus ». Un gros travail de réfection s'organise pour accueillir les machines à fondre, découper, emballer. Tout n'est pas figé, Christian Brabant voit loin.

Car sa société s'est diversifiée, avant même de déménager. « Nous faisons de la création de produits depuis 2002. Nous avons développé Coeur des Lys, une gamme de confiseries régionales, dont, bien sûr, le nougat de la Ducasse. » Ses recettes se multiplient : perle de genièvre, coeur de guimauve, Babeluttes des Lys, ou encore Nougoff, délicieux nougats enrobés dans du chocolat. Christian Brabant fait d'abord appel à des producteurs, mais « une fois ici, nous avons pu intégrer la fabrication. Nous faisons donc des confiseries, du coulis, et de la pâte à tartiner ». Ces deux derniers produits sortent sous la marque Pit et Pat', et sont on ne peut plus alléchants. Pâte à tartiner au pain d'épices ou au spéculoos, coulis de biscuit ou aux fruits, tout est de fabrication artisanale et du coin.

« C'est essentiellement nordiste, confirme le chef d'entreprise. Nous essayons de faire du local sur toute la ligne. Même pour les cartons d'emballage. » Ses produits sont distribués dans de nombreux points de vente, de l'agriculteur à l'épicerie en passant par la jardinerie. Mais l'aventure gustative n'en est qu'au commencement. Car ce patron qui ne rechigne pas à mettre le tablier quand c'est nécessaire a dix idées à la seconde. Et on veut toutes les connaître !

PAR LUCIE DELORME
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Idées de recettes

 Les sites Internet des deux marques de Christian Brabant proposent de belles recettes de cuisine à faire chez soi. En suivant les instructions, vous pourrez réaliser des gaufres fourrées au spéculoos, une tarte au citron et au spéculoos, ou un cheesecake à la pâte de spéculoos, poire et caramel. Ce qui devrait vous enlever tout doute sur le caractère nordiste de cette entreprise...

 Retrouvez ces recettes sur www.coeurdeslys.com ou www.pitetpat.com.

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