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TRAJECTOIRE PERSONNELLE

La si belle histoire en or olympique du Calaisien Nicolas Henard

samedi 19.12.2009, 05:04
La si belle histoire en or olympique du Calaisien Nicolas Henard Un enfant de Calais, aujourd'hui lillois, qui a fait chanter «La Marseillaise» en Corée et en Espagne. PHOTO JEAN-PIERRE BRUNET

Des noeuds maritimes aux noeuds de cravates. De la voile olympique qui le sacre deux fois champion aux étages plein ciel de l'assureur Gras Savoye dont il dirige les équipes nordistes dans l'une des tours d'Euralille: la trajectoire de Nicolas Henard semble tracée par l'instinct des projets et un sens du voyage tout personnel...

Douillet, Pérec, Lamour... Henard. Ils ne sont que sept, tous sports confondus, à polir une médaille d'or olympique sur deux olympiades, Nicolas Henard étant le seul Nordiste à en polir deux. Et deux de suite. La voile à Séoul en 1988, la voile à Barcelone quatre ans plus tard. Bingo ! Vaurien à 8 ans, Optimist à 10, le petit éprouve son pied marin dans la rade de Calais. Encore plus petit, son papa prof (futur adjoint PC aux Sports) et sa maman instit n'avaient rien trouvé de mieux que l'aquarium du salon pour calmer ses pleurs.

L'ardent de la mer

L'enfance ne ment jamais. Le petit Nicolas ne fait pas de cinéma, il grimpe vite sur ses petits bateaux, tire ses bords dans le bassin ouest et se tourne pour en parler vers les tableaux de voiliers accrochés au mur de son bureau de directeur général de Gras Savoye à Lille. « J'avais le vertige de la mer et je l'ai toujours eu. Toute cette place, ces grandes eaux et le soir, quand on rentre, ce mal de terre que tous les vrais navigateurs connaissent, on continue de tanguer au rythme des vagues, cet étourdissement... ».

Mais que s'est-il passé ? Avec les sports-études à Boulogne, le « voileux de plein air » découvre le sport après avoir dégrossi le loisir. Son bateau est le sien, construit de ses mains, tout en bois, bien plus lourd que les autres en alu, ce qui ne l'empêche pas d'entrer en équipe de France à 16 ans et de réaliser ses premiers championnats d'Europe en cadet contre des seniors à Carnac. Nicolas devient professeur d'EPS détaché pour préparer Séoul. Une chance. La médaille d'or ne l'enivre pas et Jean-Pierre Debourse, président de l'agence régionale de développement lui conseille en ami de penser à sa reconversion. Bien vu : ce sera HEC en région parisienne après avoir été aide de camp de l'académicien-aventurier Jean-François Deniau pendant deux ans et avec qui il traversera l'Atlantique, peu de temps après un triple pontage du coeur. Les vertus du sport appliquées en entreprise ? « Je me méfie des caricatures et de la récupération. On ne recrute pas un sportif, mais une compétence. Après tout, le sport c'est aussi le dopage, la triche, l'argent roi et trois sur le podium, sans les autres. » La voile, c'est complexe. L'assurance aussi. Le skippeur d'entreprise est bien en place pour naviguer dans les affaires. •

PAR YANNICK BOUCHER

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