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Chimie, Pharmacie et Santé

HYGIÈNE

Brunel, la fée du logis qui veille sur les intérieurs depuis 1946

mercredi 30.05.2012, 08:02
Brunel, la fée du logis qui veille sur les intérieurs depuis 1946 Jean-Pierre Dano est le président du groupe Altaïr qui comprend les entreprises Brunel, siège à Wasquehal, et Sinto à Aubagne. PHOTO ÉDOUARD BRIDE.

Starwax continue de briller dans les intérieurs. La marque créée en 1946 dans la salle de bains des frères Brunel est l'un des piliers d'une belle PME qui emploie 200 personnes dans la métropole lilloise.

De grandes entreprises démarrent dans un garage. D'autres dans... une baignoire. Nous sommes en 1946. Deux frères Brunel, Roger - l'administratif - et Guy - le chimiste - mettent au point dans la salle de bains des produits pour la protection des sols. Très vite, ils rachètent une ancienne filature, rue Jacquard à Hellemmes, près de Lille. Pour les étiquettes, ils choisissent « Starwax », dont la consonance anglo-saxonne ne laisse rien paraître de ses origines nordistes.

40 pays et des poussières

Soixante-six ans plus tard, la société s'appelle toujours Brunel (et fait partie du groupe Altaïr), emploie 200 personnes, fabrique la plupart de ses produits à Hellemmes, et commercialise toujours la marque Starwax (mais aussi Kapo pour les insecticides, Soluvert pour la gamme écologique, Sinto pour les bois et les métaux...).

« L'entreprise a toujours cherché la qualité », précise Jean-Pierre Dano, président du groupe. Elle s'est forgé une image de spécialiste en étant vendue dans les drogueries puis dans les grandes surfaces de bricolage et, plus récemment, dans les libres-services agricoles, mais pas chez les généralistes. Surtout, le groupe développe des produits pointus (propreté, soins pour le sol et la maison, l'hygiène...) adaptés à chaque matériau et presque à chaque problématique.

La crise a un peu compliqué les trois dernières années. « Avec une croissance de 3 à 5 %, nous faisons moins bien que les années précédentes où nous enregistrions des croissances à deux chiffres. Mais nous faisons un peu mieux que le marché. »

Au final, 50 millions d'euros de chiffre d'affaires en 2011 pour la seule société Brunel et 65 millions d'euros pour le groupe. « L'un de nos enjeux, c'est l'internationalisation. Nous sommes dans quarante pays mais nous faisons 88 % de notre activité en France. Nous allons davantage nous concentrer sur certains pays. » Espagne, Portugal, Italie, Belgique, Pologne, Russie... Une nouvelle gamme vient aussi d'être lancée.

Starwax The Fabulous revisite les classiques du ménage (bicarbonate de soude, vinaigre blanc, sel d'oseille...) dans un look vintage des années 50. Retour aux sources... •

PAR VALÉRIE SAUVAGE
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