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Englos : il y a tout juste 40 ans, la révolution Auchan...

lundi 23.03.2009, 10:50
Englos : il y a tout juste 40 ans, la révolution Auchan... C'est en pleine campagne, non loin du fort d'Englos (situé... à Ennetières), que s'est édifié le centre. PHOTO ARCHIVES PATRICK JAMES.

L'hypermarché Auchan d'Englos organise demain une réception pour célébrer ses 40 ans et lance, à partir du lendemain, une vaste opération commerciale. Des clients du premier jour (le 27 mars 1969) ont été retrouvés. Retour sur ces préparatifs et sur la révolution culturelle que fut l'ouverture d'Englos-les-Géants.

Ce devait être avenue de Dunkerque, mais Arthur Notebart, le maire de Lomme de l'époque, n'en voulait pas. Voilà pourquoi c'est au milieu des champs que le 27 mars 1969, la famille Mulliez ouvre son troisième hypermarché (après Roubaix et Roncq), mais le premier avec une galerie marchande accolée au magasin. Et, surtout, avec autour de vastes terrains pour accueillir d'autres enseignes. Une révolution. « Ce magasin a en quelque sorte préfiguré les centres commerciaux  », souligne Bruno Dubecq, directeur adjoint actuel de l'hypermarché.

Si la France est aujourd'hui l'un des pays au monde qui compte le plus de m² de grandes surfaces par habitant, l'ouverture du « super marché d'Englos », tel que l'écrit La Voix du Nord le lendemain, constitue une révolution : « Depuis hier, Englos a acquis la célébrité. Désormais, un autre mot sera lié au nom du village : Auchan  », écrit-on dans le journal le 28 mars 1969. La veille, l'autoroute Lille-Dunkerque a été complètement saturée. François Dalle, le PDG du groupe de cosmétique L'Oréal, devait se rendre à Armentières, pour un mariage. Il n'y arrivera pas, coincé dans les embouteillages. Gérard Mulliez lui-même, le patron du groupe Auchan, doit utiliser un hélicoptère pour arriver sur place.

Le parking compte 2 000 places de stationnement... On comptera ce 27 mars 40 000 passages en caisse ! Les services de police vont, du coup, devoir improviser des parkings dans les champs voisins. Et beaucoup de clients viendront à pied. « Ils arrivaient par les champs, les chaussures pleines de boue », rappelle un cadre du groupe.

Depuis, le centre commercial a grandi et a constitué la maternité de quantité d'autres très belles enseignes : Décathlon est né ici en 1976, Castorama aussi, tout comme Norauto Devienne, Kiabi ou encore Flunch. Pour ses 35 ans, en 2004, le centre commercial a bénéficié d'un très gros chantier de rénovation. Les parkings et les voies de circulation d'abord. La galerie marchande, qui n'avait quasiment pas bougé depuis sa construction, ensuite.

Demain soir, là où Dany Boon est venu rencontrer ses fans il y a quelques mois, se regrouperont des salariés, des clients, les patrons successifs du plus important supermarché de la métropole lilloise (et l'un des plus beaux chiffres d'affaires au nord de Paris). 40 ans, le bel âge, non ? •

BENOIT DESEURE

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