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Avec « son agence », Valenciennes, locomotive de l'Europe du rail

mardi 23.06.2009, 05:10

L'inauguration du siège de l'Agence ferroviaire européenne (AFE), hier à Valenciennes, consacre « l'excellence » industrielle de la région dans le secteur du rail.

Ce sera, peut-être, l'un des mérites de l'AFE : celui de contribuer au sauvetage des abeilles avec son toit-terrasse couvert de lichen fleuri.

Mission subsidiaire qui empêche le directeur exécutif de l'agence, Marcel Verslype, d'ouvrir les fenêtres de son bureau, en cette saison des pollens. Une mission de plus, que la Commission européenne, dont l'AFE dépend directement, n'avait pas pris soin d'ajouter à sa liste.

Au début, le 2 janvier 2005, ils n'étaient pas plus de deux fonctionnaires. « Nous nous étions adressés à Valenciennes Métropole (qui a participé à plus de 60 % au financement de la construction du siège social de l'AFE) pour obtenir quatre chaises, quatre tables », a rappelé, non sans humour, Marcel Verslype. Quatre ans et demi plus tard, ils sont 120 dans des locaux flambant neufs, dont l'architecture résolument moderne a beaucoup fait causer, ces dernières semaines, dans le Landerneau valenciennois. Et l'effectif grimpera à 139 dès 2010, pour atteindre, déjà, la capacité maximale du bâtiment, conçu pour faciliter au maximum la circulation et les échanges entre ceux qui le peuplent.

Dans un secteur qui ne connaît pas la crise, à l'exception du fret, l'AFE a du boulot par-dessus la tête. Censée ne s'occuper, à l'origine, que de l'interopérabilité et de la sécurité, elle a hérité depuis de gros dossiers comme l'ERTMS (système de gestion du trafic ferroviaire européen) et l'acceptation croisée du matériel roulant.

Sur la voie de l'harmonisation, « clé de l'Europe » de demain aux yeux de Dominique Riquet, le maire de Valenciennes, qui siège depuis peu au Parlement de Strasbourg, la capitale française du Hainaut se partage avec Lille, où se tiennent toutes les réunions d'experts de l'AFE, la gare de triage de l'Union. La France ayant obtenu dès décembre 2003 d'accueillir le siège de l'AFE, il était naturel que le Nord - Pas-de-Calais, région ferroviaire historique, de surcroît dominante, en hérite.

Et le Valenciennois ? Pôle d'excellence, il accueille « 80 % du potentiel régional », a rappelé le préfet, Jean-Michel Bérard.

Mais aussi l'agence de certification ferroviaire Certifer, et demain, sûrement, le centre, « ou les centres ferroviaires européens qui ne feront plus peur », pour reprendre l'expression de Daniel Percheron, président de Région faisant allusion à la boucle d'essais qui a été refusée par les riverains.

PAR SÉBASTIEN CHÉDOZEAU

EN CHIFFRES

120
Le nombre de fonctionnaires qui travaillent au sein de l'Agence ferroviaire européenne, à Valenciennes.

30 %
Le poids du Nord - Pas-de-Calais dans l'activité industrielle ferroviaire française.

45
Le nombre d'entreprises travaillant pour le ferroviaire dans le Valenciennois avec deux poids lourds : Alstom Petite-Forêt et Bombardier Crespin.

 5 561
Le nombre de salariés de ces 45 entreprises : 1 350 chez Alstom, 2 034 chez Bombardier. Le reste chez les fournisseurs et équipementiers qui recrutent. Le ferroviaire en France, ce sont 16 000 emplois donc 34 % dans la région.

400
En millions d'euros, le chiffre d'affaires d'Alstom (avril 2007- mars 2008) dont 50 % à l'exportation.

5,6
En milliards d'euros, le CA de Bombardier Transport (siège mondial à Berlin) en 2008.

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