Tourisme et Loisirs

ÉCONOMIE

Arras : un pas de géant pour le tourisme avec 25 % de visiteurs de plus

jeudi 21.08.2008, 15:43
Arras : un pas de géant pour le tourisme avec 25 % de visiteurs de plus Prochaine innovation: la création d'un City pass. PHOTO SAMI BELLOUMI

Dans un contexte national plombé par une météo morose, le tourisme en Nord - Pas-de-Calais fait curieusement bonne figure. L'effet ch'ti ? À Arras, où le nombre de visiteurs a augmenté de 20 % à 25 % par rapport à l'an dernier, ce dynamisme est sans doute encore plus insolent qu'ailleurs.

L'effet ch'ti, Jean-Marie Prestaux, le directeur de l'office de tourisme, n'y croit qu'à moitié : «  Je crois surtout que nous sommes dopés cette année par l'ouverture de la carrière Wellington et son succès auprès du public, analyse-t-il.

Nous récoltons aussi le fruit du travail des années précédentes, avec une notoriété qui s'affirme. De ce point de vue, les festivals comme le Main Square, Rock en France et même, à un niveau et dans un genre différents, Musique en roue libre, sont de fantastiques vitrines pour nous. Des ouvertures sur le monde entier. En juillet, nous avons quand même 90 000 festivaliers qui ont débarqué sur le pavé de la Grand-Place ! Certains sont restés un peu plus longtemps pour voir la ville. D'autres nous ont envoyé leurs parents... L'impact est énorme. »

> Six cents créations d'emplois en dix ans.- L'année est bonne pour l'hôtellerie : «  On n'a pas encore les chiffres précis, mais on voit déjà que ça sera bien. » Ce qui est parfaitement mesurable, en revanche, c'est l'impact du tourisme sur l'économie de la ville depuis une dizaine d'années : «  Les chiffres de la CCI recensent six cents créations d'emplois dans les cafés-hôtels-restaurants en dix ans. Cela nous fait une entreprise de soixante personnes tous les ans. Ce n'est pas rien... »

> Un chiffre d'affaire multiplié par trois.- Ce passage à la vitesse supérieure se retrouve également dans les statistiques de l'office de tourisme dont le chiffre d'affaire a pratiquement été multiplié par trois en huit ans, passant de 530 000 € (3 500 000 F) en l'an 2000 à 1,4 M€ en 2008. Quant à son personnel, il est passé de neuf à dix-huit personnes. «  Nous nous autofinançons à hauteur de 60 %, précise Jean-Marie Prestaux, grâce à nos produits touristiques comme les visites guidées, la montée au beffroi, la carrière Wellington, nos ventes en boutique... »

> Faire d'Arras un lieu de vacances, plus seulement de visite.- La saison n'est pas achevée, mais l'office a enregistré plus 20 % à plus 25 % de visiteurs. S'il se réjouit de cette superbe progression, Jean-Marie Prestaux s'est en fait déjà projeté à l'étape suivante : « Ce qu'il faudrait réussir, c'est à faire d'Arras un lieu de villégiature et non plus seulement de passage. » L'ouverture d'un hôtel B & B, en juin 2009, devrait y contribuer mais surtout, l'office de tourisme est en train de préparer tout un arsenal de pass et de forfaits dans le but de retenir les visiteurs le plus longtemps possible. Le City pass, par exemple, «  Plus de huit heures de visites ! » donnera accès à la plupart des sites touristiques de la ville pour 19 €. Qui dit mieux ? •

PAR FRANÇOISE TOURBE

Sur le front de Wellington

Le challenge des 80 000 entrées pour les boves et Wellington est en passe d'être gagné...
Jean-Marie Prestaux s'est mis la pression : il faut absolument réaliser 80 000 entrées pour les boves et la carrière Wellington avant la fin de l'année. Pourquoi ? « Pour prouver que cet équipement touristique a de l'avenir. » Or, les nouvelles du front sont plutôt bonnes. On en était hier à 59 290 visiteurs... « Nous sommes actuellement sur une dynamique de 250 visites par jour et après la rentrée, nous comptons sur le public scolaire. »

Un premier appartement Clefs vacances

Arras avait déjà trois chambres d'hôtes... La ville a désormais son premier appartement Clefs vacances.

Est-ce que la création d'un appartement Clefs vacances à Arras fait de la ville un vrai lieu de villégiature ? Peut-être pas encore, mais disons qu'il est un peu comme l'hirondelle annonçant le printemps... Créé par Isabelle et Bernard Delétrée au 36, rue Gambetta, il a été inauguré en décembre. « On s'est aperçu qu'il n'y avait pas d'appartement meublé, proposé à la location pour de courtes périodes à Arras, explique Isabelle Delétrée. Alors on a essayé... Le Label Clefs vacances nous permet d'être référencés, pour que les gens puissent nous trouver. » L'appartement de la rue Gambetta s'adresse aux touristes, bien sûr, mais aussi à tous ceux qu'il peut dépanner : «  Des gens qui viennent d'être mutés à Arras, des cadres en stage... » Pour l'heure, il a déjà hébergé un musicien adressé par le Théâtre et un footballeur professionnel. Et dès septembre, il se lance dans le tourisme d'affaire

 > Visite virtuelle sur www.arras-online.com/gites.php

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