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La fondation Théophile-Legrand récompense une fibre textile dépolluante

mercredi 17.10.2012, 02:03
La fondation Théophile-Legrand récompense une fibre textile dépolluante M.Bourgeois, docteur en chimie des matériaux.PHOTO «LA VOIX»

C'est par lui que l'expansion économique textile est arrivée, au XIXe siècle, à Fourmies :

alors que la commune n'est qu'un village rural d'à peine 2 000 habitants en 1830, soixante ans plus tard, en 1891, il y a 16 000 âmes. Entre ces deux dates, la ville est devenue le premier centre mondial de laine peignée, comptant 26 filatures, 3 790 ouvriers, et produisant 31 000 tonnes d'une valeur de 153 millions de francs de l'époque. Lui, c'est Théophile Legrand (1799-1877), un entrepreneur local qui a substitué la mécanisation de la fabrication de la laine au travail manuel du coton.

Cent trente et un ans après sa mort, son quadrisaïeul, Christian Cambier, créait pour lui rendre hommage la Fondation Théophile-Legrand - Institut de France qui, depuis quatre ans, décerne un prix international de l'innovation textile de 18 000 E, réservé aux doctorants ou docteurs. En 2012, les candidats qui ont déposé un dossier sont venus du monde entier.

Une filière d'avenir

Et, si les années précédentes, le prix avait été attribué à, successivement, des textiles antifeu, autorafraîchissant et antibactérien, cette fois, c'est un textile antipollution qui a raflé la mise, dimanche dernier. Il a été inventé par le Français Pierre-Alexandre Bourgeois, docteur en chimie des matériaux de l'université de Lyon, qui travaille aujourd'hui dans l'entreprise 3M.Son textile permet de capter et de retenir les molécules de pollution dans l'air et de changer de couleur en fonction de sa densité. Au fil des ans, force est de constater que les dossiers présentés par les chercheurs font la part belle à l'innovation entre les textiles capables de détecter des obstacles à destination des aveugles, d'afficher des messages en couleur, d'anticiper des réactions, etc.

À l'heure où il n'y a plus qu'une entreprise dans la fibre à Fourmies, il faut savoir que ces textiles intelligents ont le vent en poupe et trouvent rapidement des débouchés dans la vie quotidienne après industrialisation. D'ailleurs, si le produit du lauréat 2012 est déjà en phase d'application, Pierre-Alexandre Bourgeois compte étendre son concept à la dépollution de l'eau. Une invention qui pourrait changer la vie de beaucoup d'habitants de la planète. •

LIONEL MARÉCHAL

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